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美“黎明”号小行星探测器因燃料耗尽结束使命

2018-11-05 16:33:58 来源: 新华社

目前它仍位于谷神星轨道上,而且未来数十年将一直“沉寂”在那里。

新华社华盛顿11月4日电美国航天局的“黎明”号小行星探测器近日与地面控制人员失去联系。项目科学家表示,“黎明”号已因燃料耗尽而“寿终正寝”,其对太阳系小行星带的两个主要天体——灶神星和谷神星探测的结果使人类受益。

“黎明”号项目主任马克·赖曼日前对媒体表示,长期以来,灶神星和谷神星只被看做望远镜里的两个暗淡光斑,但在“黎明”号探测后,如今人们对这两颗小行星的地形、地质已有了“以前从未想象过的详细认知”,这将揭开它们数十亿年的秘密。

“黎明”号2007年发射升空,它的主要目标是先后探访小行星带的两个主要天体——灶神星和谷神星。“黎明”号2011年进入灶神星的轨道,2012年离开灶神星,并于2015年抵达谷神星轨道。美航天局说,目前它仍位于谷神星轨道上,而且未来数十年将一直“沉寂”在那里。

美航天局介绍说,10月31日和11月1日两天,“黎明”号都没有按计划通过“深空网络”与地面控制人员进行通信联系。项目科学家分析后认为,“失联”是由于探测器的燃料已耗尽,它无法再调整控制自己的天线进行正常的通信联络,也无法调整自己的太阳能电池板朝向太阳充电了。

“黎明”号探测器由先进的离子推进器驱动,迄今它的飞行里程已高达69亿公里。它是第一个造访太阳系两颗天体的无人探测器。美航天局在新闻公报中说,它发回的有关灶神星和谷神星的观测图像和数据,对于理解太阳系的历史和演化至关重要。

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